此人本是罗马皇帝却开创四帝共治先河晚年家破人亡发疯而死

每每提及盛极一时的古罗马,人们都会想起帝国奠基者恺撒大帝与其继承者盖维斯·屋大维·奥古斯都。后者由于恺撒的被刺身亡,极度厌恶腐朽老迈的罗马元老院,在彻底掌握罗马一切大权后,奥古斯都控制了元老会,建立起元首制,罗马政体开始从共和制转变为君主专制,盖维斯·屋大维·奥古斯都也因此成为罗马帝国的第一位皇帝。不过,罗马帝制最终得以实现却是在皇帝戴克里先统治时期,这位罗马帝王最主要的功绩就是创立了罗马帝国后期的主要政体“四帝共治”制度。

执政一段时间后,戴克里先开始对帝国内部先前不断发生战乱进行原因分析,最后得出了一个惊世骇俗的结论——帝国之所以战乱频发是因为疆域过于庞大,一位皇帝独自统治有心无力。客观地说,这个结论有一定道理,以罗马帝国的体量以及国情,无论是帝国规模、政务处理、外部威胁还是军政事务负担,要想妥善处理这一切事务,确实远超普通个人的能力。为一劳永逸地解决这个问题,戴克里先决定增设皇帝席位。

在增加皇帝席位之余,戴克里先又对皇位世袭继承制度进行改革。在此此前,皇位继承曾引发无数血腥政变与争斗纠纷,戴克里先为保证帝国长久延续,果断摒弃皇位世袭制,但他又不愿将选帝大权交还元老院。为此他决定再增设两位皇帝,作为自己和马克西米安的助手及继承人。

帝国主皇帝戴克里先规定,“奥古斯都”任期为20年,任期结束或意外死亡时,由对应的继承人“恺撒”出任“奥古斯都”,后者再任命新的“恺撒”,用以继承帝国。“四帝共治制”是罗马帝国历史上对于皇位继承问题的首个明确规定,但与此前相比,“四帝共治制”并没有太多优势,反而具有理想主义及浪漫主义的致命缺陷。这一制度本意是为稳定帝国边疆,同时加大反叛者造反的难度,毕竟想要同时反抗四位皇帝、篡夺皇位几乎是不可能完成的事。然而该制度却非常容易造成帝国分裂,“四帝”之中若有一人存在私心,不仅该体制会自行瓦解,罗马帝国也会走向解体。

然而在提名新任“恺撒”的过程中,帝国军方与罗马元老院先后介入,继承罗马帝国主皇帝的伽列里乌斯,选择塞维鲁二世、马克西米努斯作为西部和东部“恺撒”,元老院对于塞维鲁二世为帝表示反对,推举前任西部主皇帝马克西米安之子马克森提乌斯为帝,塞维鲁二世在这场斗争中兵败被杀。此外,由于西部罗马主皇帝兼罗马帝国副皇帝君士坦提乌斯一世即位不久便逝世,其子君士坦丁一世在军方支持下称帝登基,并对“恺撒”马克森提乌斯发动内战。

随着时局日趋动荡,已经退隐的马克西米安再次复出,想要平息内乱,然而君士坦丁一世最终还是获胜,并于公元312年出任西部罗马皇帝。公元324年,厉兵秣马多年的君士坦丁一世占领东部帝国,罗马帝国回归统一,皇帝复归一位。然而“东西分治”先例一开,罗马帝国再也难逃分裂命运,公元395年再度分裂为东西两大帝国,而此后罗马再也没能统一。